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英属哥伦比亚(BritishColumbia)

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位于加拿大最西部的不列颠哥伦比亚省简称BC省,西临太平洋,东南接落基山脉,是加拿大地势最高的地区。境内主要有加拿大落基山脉和海岸山脉,山地绵延起伏,山峰高耸入云,森林辽阔无际,还有湍急的河流,壮丽的瀑布。海岸线长达8850公里。

  在加拿大所有的省中,不列颠哥伦亚省以其特有的自然风光著称,是加拿大经济发展仅次于安大略省的地区,这里有全国最湿润及最温暖干旱的地方,在人口稠密,经济发达的背后有着广袤的尚待开发的巨大资源。

  对于不列颠哥伦比亚新兴的葡萄酒产业来说,大自然似乎是唯一的限制因素。这个加拿大最西端省份的葡萄产量极其有限,根本不能满足葡萄酒爱好者的渴求。

  “我们希望我们能生产更多的葡萄酒来卖。”不列颠哥伦比亚省葡萄酒协会BCWI公关部经理杰夫•麦克唐纳(Jeff McDonald)遗憾地说:“我们接到加拿大各地酒类委员会打来的电话,他们都想要我们的酒,但我们从来都未能满足他们的要求。”

  到去年3月,不列颠哥伦比亚省共有133家葡萄酒厂(不包括24家正在申请执照的酒厂),而一年前该省只有112家葡萄酒厂。尽管这里的土地价格一涨再涨,但土地购买量还是在上升。“我们有证据证明,一些土地已经卖到每英亩7万-10万加元(1加元=0.89美元),一些位置好的地块价格甚至还要高。”麦克唐纳说,“推动地价上涨的原因主要是葡萄园前景看好。”

  在不列颠哥伦比亚,很多农场主和水果农都把土地卖给葡萄酒庄园或者改种葡萄——他们大都看好葡萄酒行业的回报率。据麦克唐纳介绍,因为苹果价格太低,一些果农已开始把果园改成种葡萄。按照去年的价格,苹果只能卖到每短吨160加元,或者一磅8分钱,而葡萄的平均价格是每公吨1600加元,质量高的赤霞珠更是高达每公吨3500加元。

  目前不列颠哥伦比亚的葡萄酒厂都有一定的富余产能,或者稍加改造即可扩大产能,但最大的问题就是葡萄原料不足。不列颠哥伦比亚省土地和淡水总面积甚至超过法国和德国的总和,但只有很少一部分适合种葡萄,主要是南部地区和温哥华岛。在温哥华岛,一些林地正在被改造成葡萄园。

  不列颠哥伦比亚省葡萄酒协会由省政府设立于1990年,其宗旨是培育有国际竞争力的葡萄酒产业。协会目前有51家葡萄酒厂。“协会的工作是帮助葡萄酒厂创造赢利的条件。我们最近就成功地说服联邦政府免除消费税,好让小酒厂有更多的资金用于扩大再生产。”麦克唐纳说。

  这51家葡萄酒厂占该省葡萄和葡萄酒产量的95%,其葡萄酒全部达到VQA标准。VQA(Vintners Quality Alliance,直译是酒商质量联盟)是加拿大的原产地监控体系,为加拿大的葡萄酒设定了葡萄酒的质量底线。到2006年3月为止的一年间,不列颠哥伦比亚省的VQA葡萄酒销售创下了1.34亿加元的纪录。而在VQA刚成立的1991/1992年度,该省的VQA销售额只有680万加元。

  但是截止到目前,仍然有很多人不了解不列颠哥伦比亚省的葡萄酒,因为这个省的葡萄酒很少出省。去年,当地居民消费了该省80%的VQA葡萄酒。该省人均消费葡萄酒19.9升,除北部育空地区外,不列颠哥伦比亚省的葡萄酒人均消费超过加拿大任何一个省份。

  由于连当地的市场需求都不能满足,不列颠哥伦比亚的葡萄酒产业还无法考虑大规模出口问题。但BCWI主席Gordon Fitzpatrick表示,他们很愿意让全世界的人了解这里的葡萄酒,只是老天不帮忙。

  2005年,不列颠哥伦比亚省的酿酒葡萄产量14084短吨,预计葡萄酒产量850万升,比上一年减产16%,但葡萄质量相当不错。

  不列颠哥伦比亚最出名的葡萄酒当属冰酒。由于去年的冬天只来了两次寒流,该省的冰葡萄产量只有250短吨,比2004年减产了一半还多。

  在不列颠哥伦比亚,一瓶VQA葡萄酒的平均价格是15欧元,而冰酒的价格还要更高。

  从2004年的统计数字看,不列颠哥伦比亚省的酿酒葡萄种植面积5462英亩,而1989年的种植面积只有1000英亩(新的统计数字预计今年秋季公布)。在411个葡萄园中,有三分之一酿造葡萄酒。不列颠哥伦比亚省大多数葡萄园历史都不超过10年,估计平均只有6年,所以葡萄酒质量还有进一步提高的潜力。

  不列颠哥伦比亚省有近60葡萄品种。从种植面积看,种植最多的品种是美乐、霞多丽、黑比诺、灰比诺、赤霞珠、琼瑶浆、白比诺、雷司令长相思和品丽珠。该省主要以白葡萄酒闻名,但近几年该省的一些红酒,如赤霞珠、品丽珠甚至西拉也逐渐引起人们的注意。

  产区分布

  不列颠哥伦比亚省中南部的Okanagan谷地是该省四个葡萄酒产区中历史最长,产量最大的产区。这个谷地在太平洋海岸和摩那希山脉之间延绵100多英里,降水量很少,七、八月份的气候和美国的纳帕产区差不多。附近的几个大湖为葡萄园提供灌溉。

  Similkameen谷地毗邻Okanagan谷地西南,与Richter山口相连。谷地两边的高山可以在日落以后留住热量。自从去年Orofino葡萄园的霞多丽和美乐/赤霞珠赢得几个奖项后,这个产区就一直受到关注。这个产区的6家葡萄酒厂刚刚组建了一个葡萄酒协会,以推广这个产区和这个产区的葡萄酒。

  另外两个产区是温哥华岛(Vancouver Island)和海湾群岛(Gulf Islands),由于地处太平洋海岸,气候湿润,但夏季干燥。

  Okanagan和Similkameen是该省唯一两个可以生产冰酒的产区。即使在这两个产区,10年当中也只有7个年份能收获冰酒,全球变暖可能是一个很重要的因素。如果气温没有降到足够低的温度,这里的酒厂只能生产迟采葡萄酒。

  “既然我们没有足够的酒大量出口,我们还是希望人们能够到我们的产区访问。”麦克唐纳说,“这是我们的新目标。我们正在与游记作家、烹饪界和农业旅游界合作,吸引游客访问我们的葡萄酒厂和葡萄园。”看来,2010年的冬奥会将是不列颠哥伦比亚省向世人展示醇美葡萄酒的绝好时机。

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