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加利福尼亚

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加州葡萄酒的起源

一提到加州葡萄酒,人们会称它为新世界的酒-----因为地理位置,加州被人们视为葡萄酒酿造业的后起之秀。然而这个观点是与事实相悖的。
勿庸置疑,法国及许多欧洲邻国有着悠久的酿酒历史,然而加州的酿酒历史也要追溯到十八世纪末期,当时西班牙的传教士们开始在美国圣地亚哥附近种植酿酒葡萄。1812年,一群来自俄国的毛皮商人在加州北部的所那马海岸建立了一个商贸据点,并种下了第一棵葡萄树。不久后,墨西哥军政府紧随其后,在所那马城栽种了大量葡萄树。直到今天,当时总督的一部分原始葡萄园仍旧在出产葡萄。在总督早期努力之后的一百年中,德国、意大利、瑞士、法国、西班牙的移民者们将他们的酿酒技术也带到了加州。这些酿酒商中的许多人实现了他们的伟大梦想,享受到成功的喜悦。他们的葡萄酒远销到纽约甚至巴黎,受到人们的交口称赞。
令人难过的是,1920年的禁酒运动阻碍了加州葡萄酒的进一步发展,美国的长达13年的禁酒对绝大多数酿酒厂来说是个致命的打击。美国的酿酒商们用了整整一代人的时间去恢复,如今他们已经超越了前辈们,现在许多优秀的加州葡萄酒酒畅销全世界就是最好的证明。27年前,在一次蒙住双眼的葡萄酒品尝活动中,法国葡萄酒专家评选小组尴尬地宣布加州的葡萄酒质量要优于法国酿的葡萄酒。在1976年的巴黎葡萄酒评选活动中获得胜利的是著名的那帕山谷的蒙特丽娜城堡和鹿跳酒庄。这次成功对所有加州酒商们来说真是一件非常值得庆祝的事。从此加州产的葡萄酒不再总是低于欧洲酒一等。加州目前是世界第四大葡萄酒生产地,外销葡萄酒到160多个国家。

加州的自然条件

加利福尼亚是美国最大的葡萄酒产区,其产量占全美的90% 。首先,让我们看看这块陆地得天独厚的地理位置,就会发现为什么如今黄金加州会拥有超过1000家的酒庄,其中许多酒商酿出的葡萄酒已经让昔日欧洲酿酒商们独享的光环黯然失色。事实上,加州已经吸引了许多东半球的酒商,他们离开故乡,为的是追寻加州葡萄所独有的浓厚、成熟的水果风味。
当您将世界各地的气候做比较,会发现加州的气候非常独特,每年都有超过200天的阳光,而且葡萄的生长期非常稳定,加州的确拥有种植葡萄的理想气候。加州的春夏两个葡萄生长季节的独特天气让酒商的梦想得以实现-----既有漫长、光照充足的干热白天,它可以赋予葡萄浓郁的风味;也有凉爽晴朗的夜晚,使得葡萄保有必不可少的酸度。在欧洲,酿酒商们渴望拥有像这样理想的天气,但通常他们都是望天兴叹。
此外,加州具有得天独厚的地势,特别适合优质酿酒葡萄的生长。连绵山脉的海拔沿着太平洋海岸向内陆不断降低,便产生了不同寻常的微气候区,例如那帕山谷, 所诺马山谷, 俄国河, 埃德娜, 圣诞伊内滋和大峡谷以及广阔的圣峻阿乔山谷。
加州的地势多样性也造就了多样的土壤类型,包括白垩,石灰石,黏土,壤土以及火山灰等。事实上在一个葡萄园里不难发现三、四种不同种类的土壤。这意味着葡萄果农可以同时种植数种葡萄品种,而且每一种都可以获得最大的收成量和风味。
每一个地区都有他们引以为傲的适合特定葡萄品种生长的土壤和温度。比如,卡本内苏维翁/赤霞珠 (Cabernet Sauvignon)最适合在那帕山谷生长,黑品乐/黑皮诺(Pinot Noir)只有在俄国河和中央海岸的凉爽的山谷里才能拥有其独特的风味,加州特有的香气浓郁的增芳德/仙粉黛(Zinfandel),特别适合于在圣峻阿乔山谷附近,诸如洛迪这样的地区生长。

加州主要的葡萄品种

红葡萄品种:
卡本内苏维翁 / 赤霞珠(Cabernet Sauvignon):拥有丰满的、余韵悠长的黑莓、樱桃和其他黑色水果的风味。此品种拥有相当致密的结构,可经10年,15年甚至更长时间的陈年,是加州酒的代表品种。
仙粉黛 / 增芳德(Zinfandel):美国特有的葡萄品种。1850年左右开始在加州种植并很快成为19世纪末加州第一个葡萄酒繁荣时期最广泛应用的葡萄品种。此品种是世界上用途最广泛的葡萄,可混合酿造不同风格的葡萄酒。
梅洛 / 美乐(Merlot):是最古老并且最独特的酿酒葡萄品种之一,在法国的种植历史悠久。加州的该品种是中等到深红色,有着明显的果香和水果风味,并保持丰满和复杂的特点。
黑皮诺 / 黑品乐(Pinot Noir):最古老的酿酒葡萄品种之一,其历史可追溯到两千年前。用该品种酿成的葡萄酒细致优雅、丰满、独特、柔顺、味道复杂且余韵悠长。

白葡萄品种:
莎当妮 / 霞多丽 (Chardonnay):如果说卡本内苏维翁/赤霞珠是红葡萄酒之王,那么莎当妮/霞多丽就是白葡萄酒之后。在加州,它是种植最多的葡萄品种,并且适合在大部分海岸地区生长。大部分的加州莎当妮/霞多丽是橡木桶发酵,风味圆润,有强烈的梨、苹果、蜜瓜和桃的水果风味,还结合有奶油和橡木桶的风味。
苏维翁白 / 长相思(Sauvignon Blanc):此品种100多年前开始在加州旧金山湾附近的碎石地里栽种。在1889年巴黎博览会上获得双金牌。苏维翁白/长相思以其独特的风味和活泼的尖酸闻名,充满果味和淡淡的药草味。

如何品赏加州葡萄酒

大部分专业人士品酒时基本上用的是同一种方法,大体上分为三步:首先,闻香;随后,品味;最后,我们称之为“回味”。
轻吮一口酒,徐徐咽下的同时不断感受它的风味。好的酒在您咽下之后很久口中依然留有余香。这就是我们所说的“回味”。悠长的回味通常代表酒的质量很好,而回味较短的酒一般比较简单,质量中等。
加州葡萄酒幸运地拥有充足日照的生长期,酒体因此拥有成熟的水果风味,新鲜的酸度以及味美的单宁酸的完美平衡。当品酒绵延结束于悠长美妙的回味时,这幅蓝图真是优雅无比。

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