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漫谈加拿大冰酒

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冰酒是大自然赐给葡萄酒爱好者的厚礼。它一直享有极高的世界声誉。冰酒虽然起源于德国,但这种美酒落户加拿大只是一个时间问题,因为加拿大尼亚加拉半岛的气候特别适合生产冰酒。

寒冷的冬季和温暖的夏季,使加拿大的安大略省成为世界上惟一一个能够常年生产冰酒的地方,而它的故乡德国却平均3-4年才有一个冰酒的生产年份。而且,独特的气候特征也使安大略冰酒成为世界上公认的最好的冰酒。

虽然这样,但其实加拿大有四个冰酒产区:安大略省、英属哥伦比亚省(BC省)、魁北克省和新斯科舍省。只是安大略的冰酒产量要占到全国冰酒产量的80%以上。不过,符合VQA冰酒标准的产区可只有安大略省和BC省。

而说到VQA冰酒标准,那几乎是号称世界上最严格的葡萄酒标准:要利用在葡萄树上自然冰冻的葡萄酿造,采摘和压榨温度不能超过-8℃,采摘时间必须在上午10点之前,葡萄汁白利糖度必须在35度以上,残留糖必须达到125克/升,发酵罐测得的压榨汁白利糖度不得低于32度,等等,使得冰酒的产量极为稀少。因为低温把葡萄冻成固体,使手工采摘压榨的难度大大增加,浓缩葡萄汁的产量只有正常产量的五分之一。而且由于物以稀为贵,冰酒一般瓶装量都是375cc,比红酒瓶装少很多,可价格却比一般红酒高出许多,每瓶375毫升装冰酒在安大略的平均价是45美元。遇上顶极的冰酒就更是天价了。据说,在安大略省的皇家德马里亚葡萄酒厂,还诞生了世界上价格最昂贵的冰酒-首批Meritage冰酒,每半瓶装的价格大约是50加元。酿造的这种冰酒使用了多达12个葡萄品种,而一般的安大略的冰酒大多由雷司令和维达尔酿造,最多也就用琼瑶浆或品丽珠。

安大略冰酒之所以身价高贵,还跟它屡次在各种国际大赛中赢得最高奖项有绝大关系。从因内斯基林酒厂1989年生产的维达尔冰酒,在1991年波尔多国际葡萄酒博览会赢得最高大奖起,安大略冰酒就成就了她酒中极品的美名,各国的收藏家也对她竞相追逐。

不过,现在仅安大略就有超过45家的葡萄酒厂生产冰酒,1999年的冰酒产量就超过30万升,现在当然更多了。除了生产普通冰酒外,加拿大还生产少量起泡冰酒、红冰酒等特殊冰酒品种。安大略每年一月还举办一年一度的冰酒节。说起来,加拿大冰酒的60%以上都出口到亚洲,中国当然也能时时见到她的芳踪了。但是冰酒的保存期最长只有7年,但因产量少,市面上其实很少见到年分久远的冰酒。

冰酒的生产和酿造一度曾是加拿大葡萄酒界保守的最为严格的秘密。加拿大的第一支冰酒是BC省的沃特·海恩勒葡萄酒厂1973年生产的雷司令冰酒。而安大略首次生产冰酒则在1983年。当时,尼亚加拉地区的两家葡萄酒厂-希勒布兰德庄园酒厂和因内斯基林酒厂开始尝试生产冰酒。因内斯基林酒厂的酿酒师卡尔·凯瑟,试验性地在葡萄树上留下几排维达尔(Vidal)葡萄,不幸的是,当他一周后返回时,葡萄已被鸟儿偷食一空!这样,希勒布兰德就成了幸运儿-安大略的冰酒开拓先锋。从这一年开始,他们每年都酿造冰酒,而且这一地区的其它葡萄酒厂也陆续加入了冰酒的生产行列。

饮用冰酒是一件极为惬意的事。著名葡萄酒作家罗宾逊夫人对饮用冰酒有一个形象的描述:真正的冰酒就像嘴里含了一口最纯净葡萄汁,同时脸上又挨了一巴掌。冰酒的酒液呈金黄色或深琥珀色,口感非常甜蜜,并有杏仁、桃、芒果、密瓜或其它甜水果的风味,闻起来有时还有干果的香味。

冰酒一般要先冷冻几小时后再饮用,理想的饮用温度为14℃,搭配巧克力、甜点或水果干最为般配。用的杯子大多是小杯,这是因为冰酒的香甜气息相当充裕饱满,不像红酒要在酒杯中积储酒香,所以窄口高脚的香槟杯就十分合用。将酒杯斟满至四分之三,就能享受到冰酒甜香扑鼻的绝美气息。饮用多种酒时,甜度最高的冰酒比较适合最后饮用。

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